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팔 걷어붙인 文대통령…美통상압박·GM사태에 "당당히 대응하라"
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  • 연합뉴스
  • 승인 2018.02.19 18:00
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지역경제 위기에 일자리 '적신호' 켜지자 해결책 마련 손수 지시
美 무역압박에 한미동맹과 분리 대응…新남방·新북방 통한 수출다변화 의지 

문재인 대통령이 19일 오후 청와대 여민관에서 열린 수석보좌관회의를 주재하기 위해 입장하고 있다. (연합뉴스 자료사진)
문재인 대통령이 19일 오후 청와대 여민관에서 열린 수석보좌관회의를 주재하고 있다.(연합뉴스 자료사진)

문재인 대통령이 '발등의 불'로 떨어진 경제 이슈들에 대해 적극적인 대응을 주문하고 나섰다.

집권 2년차를 맞아 경제분야의 성과를 바탕으로 국민의 삶의 질을 개선하겠다고 천명했지만, 한국GM의 군산공장 폐쇄 결정과 미국의 보호무역 조치 등으로 경제계 전반에 심각한 후폭풍이 예상되자 팔을 걷어붙이고 나선 것이다.

문 대통령은 19일 청와대에서 열린 수석·보좌관 회의에서 "한국GM 군산공장 폐쇄 결정으로 군산지역 경제에 큰 타격이 예상된다"며 "범정부 차원에서 군산경제 활성화 TF를 구성하고 특단의 대책을 마련해주길 바란다"고 말했다.

문 대통령의 이 같은 '특단의 대책' 주문은 GM 군산공장 사태가 설 명절을 거치며 지역 경제 전체의 침체를 우려해야 하는 상황으로 발전하고 있다는 위기의식에서 출발한 것으로 보인다.

무엇보다 심각한 것은 공장 폐쇄에 따른 일자리 문제다. 전북도와 군산시 등에 따르면 지난해 연말 기준 한국GM 군산공장에 부품 등을 납품하는 1·2차 중소 협력업체는 135개로 추산됐다. 이들 업체에 몸담은 근로자는 1만700여 명으로 군산시 전체 고용 비중의 약 22%를 차지하는 것으로 알려졌다.

근로자의 가족까지 합하면 최소 4만 명 이상이 한국GM 협력업체와 연관된 상황에서 공장 폐쇄 문제가 어떤 식으로든 해결되지 않으면 군산과 전라북도는 물론 정부에도 큰 부담이 될 수밖에 없는 실정이다.

지난 13일 오전 폐쇄가 결정된 제네럴모터스(GM) 전북 군산 공장 입구가 한적한 모습을 보이고 있다.(연합뉴스 자료사진)

특히 일자리 문제는 집무실에 일자리 상황판을 설치해 놓았을 정도로 문 대통령이 가장 크게 관심을 갖고 챙기는 이슈다. 군산공장이 차량 생산을 완전히 중단하면 공장 직원은 물론 협력업체 근로자들의 대량 실직이 불가피한 만큼 문 대통령이 어느 경제 이슈보다 이 문제를 심각하게 파악했을 가능성이 크다.

수석·보좌관회의에서 문 대통령이 "협력업체들까지 이어질 고용 감소는 군산시와 전북도 차원에서 감당하기 어려울 것"이라며 고용위기지역 지정 등을 비롯해 실직자를 위한 응급대책을 강구하라고 지시한 것도 이런 맥락으로 풀이된다.

문 대통령은 한국에 대한 통상압박으로 발전하고 있는 미국의 보호무역 조치에 대해서도 적극적인 대응을 지시했다.

문 대통령은 "불합리한 보호무역 조치에 대해서는 WTO(세계무역기구) 제소와 한미FTA(자유무역협정) 위반 여부 검토 등 당당하고 결연히 대응하고 한미FTA 개정 협상을 통해서도 부당함을 적극적으로 주장하기 바란다"고 말했다.

이러한 주문은 수출 호조에 따른 무역 경쟁력 강화가 기대되는 상황에서 미국의 무역압박 조치의 부정적 영향이 작지 않을 것으로 예측했기 때문인 것으로 보인다.

특히 미국과 맺고 있는 전통적 군사동맹과는 별도로 국민경제적 관점에서 불합리한 보호무역 조치에는 단호하게 대처하겠다는 '투트랙' 대응 의지를 밝힌 것은 성장의 동력을 꺼트리지 않겠다는 의지를 천명했다는 것이다.

문 대통령이 특히 이날 회의에서 "신북방정책과 신남방정책의 적극적인 추진을 통해 수출을 다변화하는 기회로 삼아야 한다"고 언급했다. 장기적으로는 미국에 의존하지 않는 경제 체질의 개선 의지를 내비친 것으로 해석할 수 있다.

문재인 대통령이 19일 오후 청와대 여민관에서 열린 수석보좌관회의를 주재하고 있다. (연합뉴스 자료사진)

일각에서는 눈앞에 닥친 경제 현안에 문 대통령이 직접 대응하겠다는 의지를 밝혔음에도 문제를 풀어가기는 쉽지 않을 것이라는 전망도 있다.

군산 지역과 한국GM 직원들에게 지원이 쏠리는 듯한 인상을 줄 경우 '밑 빠진 독에 혈세 붓기'라는 비판 여론이 나올 가능성이 있다.

한국GM 군산공장의 경우 차량 26만 대를 생산한 2013년을 정점으로 생산량이 꾸준히 감소했고 지난해는 공장 가동률이 20%에 불과했을 정도로 '경고음'이 울렸음에도 '퍼주기식 지원'을 한다는 지적이다.

미국의 보호무역 조치에 대한 대응과 관련해서도 대한(對韓) 무역적자의 문제점을 지속해서 강조해 온 도널드 트럼프 미국 대통령을 상대로 당장의 뾰족한 수를 낼 수 있을지 의문이라는 목소리가 나온다.

트럼프 대통령은 지난 12일 '호혜세' 도입 방침을 밝히는 자리에서 미국이 중국, 일본, 한국과의 교역에서 대규모 무역적자를 기록했다고 지적하면서 "이들 국가의 일부는 이른바 동맹이지만 무역에서는 동맹이 아니다"라고 말했다.

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